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Todo sobre el Día Internacional del Cacao

Si eres amante del chocolate, no te puedes perder esta celebración.

Semillas y frutos de cacao alineadas sobre un fondo amarillo para celebrar el Día Internacional del Cacao

Un homenaje al fruto de donde nace el chocolate.

El Día Internacional del Cacao es una festividad que nos invita a sumergirnos en el mundo del chocolate y todas sus deliciosas variantes. Este día especial, celebrado cada año el 7 de julio, nos brinda la oportunidad de honrar al cacao, el ingrediente mágico que da vida a una amplia gama de postres, como el brownie, el mousse o las galletas con chispas de chocolate.

En este artículo, exploraremos qué es el cacao, cuáles son sus diferentes clases, el fascinante proceso de transformación que atraviesa para convertirse en chocolate y, para deleite de nuestros lectores, compartiremos diez recetas irresistibles que pueden prepararse en casa para celebrar esta ocasión de manera exquisita.

 

QUÉ ES EL CACAO Y DE QUÉ SE TRATA SU CELEBRACIÓN 

El cacao es el fruto del cacaotero (Theobroma cacao), un árbol originario de América Central y del Sur. Este fruto contiene semillas que son procesadas para producir cacao en polvo y manteca de cacao, ingredientes fundamentales en la elaboración del chocolate. 

La celebración del Día Internacional del Cacao es una oportunidad para reconocer la importancia cultural, económica y culinaria del cacao en todo el mundo. Esta fecha nos recuerda la larga historia de este ingrediente y su influencia en diversas culturas a lo largo del tiempo. 

Desde las antiguas civilizaciones mesoamericanas que veneraban el cacao como una bebida divina hasta la actualidad, donde el chocolate es un placer universalmente disfrutado, el Día Internacional del Cacao nos invita a rendir homenaje a este regalo de la naturaleza.
 

QUÉ TIPOS DE CACAO EXISTEN

Existen varios tipos de cacao, cada uno con sus propias características distintivas y perfiles de sabor. Los principales tipos de cacao incluyen:

  • Cacao Criollo: Considerado el cacao de mayor calidad, el criollo es conocido por su aroma delicado y suave sabor. Se cultiva principalmente en América Central y del Sur, y representa solo una pequeña parte de la producción mundial de cacao.
  • Cacao Forastero: Este tipo de cacao es el más común y se cultiva principalmente en África Occidental. Tiene un sabor más amargo y robusto en comparación con el criollo, y es ampliamente utilizado en la producción de chocolate convencional.

    Cacao partido a la mitad con todas sus semillas para el Día Internacional del Cacao

  • Cacao Trinitario: Una mezcla entre el criollo y el forastero, el cacao trinitario combina la delicadeza del primero con la resistencia del segundo. Se cultiva principalmente en Trinidad y Tobago, así como en otros países del Caribe y América Central.

Cada tipo de cacao aporta matices únicos al chocolate y puede influir en el sabor y la textura de los productos finales.

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Recetas con cacao

PROCESO DEL CACAO PARA CONVERTIRSE EN CHOCOLATE

El proceso de transformación del cacao en chocolate es un viaje fascinante que involucra varias etapas clave:

  1. Cosecha: Los frutos maduros del cacaotero son cosechados a mano, generalmente con machetes, para evitar dañar las semillas en su interior.
  2. Fermentación: Las semillas de cacao se extraen de los frutos y se colocan en contenedores o cajas para fermentar durante varios días. Este proceso es crucial para desarrollar los sabores característicos del chocolate.
  3. Secado: Después de la fermentación, las semillas se secan al sol para reducir su contenido de humedad y evitar la formación de moho.
  4. Tostado: Las semillas de cacao se tuestan para realzar sus sabores y eliminar cualquier amargor no deseado.
  5. Molienda: Las semillas tostadas se muelen hasta obtener una pasta conocida como licor de cacao, que luego se prensa para separar la manteca de cacao del sólido de cacao.

    Cacao molido en un recipiente negro y una cuchara sobre un fondo blanco

  6. Conchado: El licor de cacao se somete a un proceso de conchado, que consiste en mezclar y refinar el chocolate líquido para mejorar su textura y sabor.
  7. Moldeado: Finalmente, el chocolate se enfría y se solidifica en moldes antes de ser empaquetado y distribuido para su consumo.

Este proceso meticuloso es fundamental para producir chocolate de alta calidad con el sabor y la textura deseados.
 

10 RECETAS CON CACAO PARA PREPARAR EN CASA 

El chocolate es uno de los ingredientes más adorados en la repostería. Su sabor dulce y profundo está presente en cremas, tortas, galletas y helados, y puede ser el protagonista del postre como también un acompañamiento. 

Hablar tanto de chocolate nos provoca cocinar y degustar una de sus famosas creaciones. Para que se diviertan en casa y prueben su dulce sabor, aquí les compartimos 10 preparaciones que pueden cocinar:

  1.  Brownies de Chocolate Negro: Estos brownies son densos, ricos y llenos de sabor a chocolate. Perfectos para satisfacer antojos dulces.
  2. Tarta de Chocolate y Frambuesa: Una combinación clásica de chocolate y fruta cítrica que crea un postre elegante y delicioso.
  3. Galletas de Doble Chocolate: Para los amantes del chocolate, estas galletas son una verdadera delicia.
  4. Mousse de Chocolate: Ligero y aireado, este postre es ideal para una ocasión especial o simplemente para darse un capricho.
  5. Trufas de Chocolate: Un regalo casero perfecto o un capricho indulgente para uno mismo. Si comes uno, seguro vas a querer más. 
  6. Cupcakes de Chocolate con Crema de Mantequilla: Una opción divertida y deliciosa para cualquier cumpleaños o reunión familiar. Estos bocaditos los puedes comer con leche o tu bebida caliente favorita. 
  7. Helado de Chocolate Casero: Refrescante y cremoso, este helado es una delicia para los días calurosos. Acompáñalo con chispitas de chocolate o con crema chantilly. 
  8. Pudín de Chocolate: Un postre suave que es fácil de hacer y siempre es bienvenido. Es un goce sentir cómo la cuchara se hunde lentamente en el pudín y se deshace en la boca. 
  9. Chocolate Caliente Especiado: Una versión elevada de la bebida clásica, perfecta para los meses más fríos del año. Lo puedes acompañar con tu pan favorito, blando o tostado. 
  10. Tarta de Chocolate y Avellanas: Una combinación irresistible de chocolate cremoso y avellanas crujientes. Puedes agregarle frutos rojos o maní para darle otra textura y otro sabor. 

    Torta de chocolate preparada con cacao y cubierta con crema en un plato blanco con hojas aromáticas

El Día Internacional del Cacao es una oportunidad para celebrar y disfrutar de uno de los ingredientes más apreciados en el mundo culinario. Desde su rica historia hasta su versatilidad en la cocina, el cacao nos brinda innumerables razones para celebrar y experimentar con recetas deliciosas en casa. 

Ya sea que prefieras el chocolate oscuro y amargo o el chocolate con leche y cremoso, hay una receta de cacao para satisfacer todos los gustos y antojos. Así que únete a la celebración y deleita tu paladar con estas deliciosas creaciones de chocolate casero. ¡Feliz Día Internacional del Cacao!

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FUENTES: 

https://www.elespectador.com/gastronomia-y-recetas/dia-mundial-del-cacao-por-que-se-celebra-y-tres-recetas-para-disfrutarlo/ 

https://www.gob.mx/agricultura/articulos/celebremos-el-dia-internacional-del-chocolate 

https://www.bonviveur.es/recetas/tag/cacao/ 

Preguntas frecuentes

¿Cuál es la diferencia entre cacao y chocolate?

El cacao se refiere a las semillas del árbol de cacao que se utilizan como materia prima para hacer chocolate. El chocolate, por otro lado, es el producto final que se obtiene al procesar y mezclar el cacao con otros ingredientes como azúcar, manteca de cacao y leche (en el caso del chocolate con leche).

¿Cómo debo almacenar el chocolate para mantener su frescura?

El chocolate debe almacenarse en un lugar fresco y seco, lejos de la luz solar directa y de fuentes de calor. Lo ideal es conservarlo a una temperatura constante de aproximadamente 18-20°C. Es importante proteger el chocolate de la humedad y los olores fuertes, ya que puede absorber fácilmente los sabores del entorno. Siempre sella bien el envase después de abrirlo para evitar que el chocolate se vuelva rancio o adquiera sabores no deseados.

¿De dónde proviene el cacao?

El cacao se cultiva principalmente en regiones tropicales alrededor del mundo, como América Central, América del Sur, África Occidental y Asia. Los países como Costa Rica, Ecuador, Ghana y Costa de Marfil son algunos de los principales productores de cacao a nivel mundial.